乳児のうんちが下痢っぽく緑色になる理由

赤ちゃんが緑色の下痢をしたら病気なのでしょうか?

便の色と病気の関係について解説します。

うんちの色が緑になる理由は「ビリルビン」

yellow

赤ちゃん(新生児・乳児)は「白い色」母乳やミルクしか飲みません。

他に飲んだとしても、白湯や麦茶くらいでしょう。

それなのに、何故、赤ちゃんのうんちは、「黄色」や「茶色」、時には「緑」などの色で排泄されるのでしょうか?

その理由は、「ビリルビン」という体内の物質が関係しています。

1.ビリルビンは血液から作られる

血を赤くしている「赤血球」には寿命があります。

通常は120日です。

ちなみに、赤ちゃんが胎内にいた時に作られた赤血球はもっと日数が短くなります。

赤血球は寿命がくると脾臓に運ばれて壊されます。

この時、赤血球が分離し、その一部が「ビリルビン」として生成されます。

「ビリルビン」は黄色の色素を持っています。

生成された「ビリルビン」は血管を通って肝臓に運ばれたあと、少しずつ性質を変えながら胆汁、小腸、大腸に移動して、便として排泄されます。

また、一部は腎臓に移動して尿として排泄されます。

つまり、便や尿の色が黄色っぽいのは、このビリルビンの色素によるものです。

新生児の場合、生後数日で黄疸が顕れますが、これも「ビリルビン」が大量に生産されて血液中のビリルビン量が増えたために、皮膚が黄色くなる症状です。

2.緑色の下痢でも問題ないか?

「ビリルビン」は、肝臓から大腸に至る間に、「酸素(さんそ)」や「酵素(こうそ)」の影響を受けて、性質(物質)が変化していきます。

この「酸素」と「酵素」に影響を受けた具合によって、「茶色」になったり「緑」になったりします。

「緑」の便は、酸化した便の色です。

授乳後にゲップが上手くできず、腸に入り込んで酸化を促進することもあれば、便が腸の中に長く滞留したために酸化することもあります。

また、消化器官にある酵素の働きは、生活環境によって変わることもあるので、何かのきっかけで酸化が進んで、便が緑になることがあります。

便が緑色になる原因はその時々で違う要因があると思いますが、いずれにしても健康に問題がある便の色ではありません。

また、緑色の便に加えて、さらに下痢気味だと心配になるかもしれません。

ただ、便が「緑」になることと、「下痢」になることは直接的な因果関係があると言えないでしょう。

例えば、便が腸の中に長く滞留していて緑色になり、その後と、腸内酵素の働きが弱くなって、下痢に緑の便が混ざって排泄されただけかもしれません。

緑色の便も、下痢も、赤ちゃんにとっては珍しいことではなく、他に顔色が悪い、熱がある、元気がないなどの症状がなければ、それほど心配する必要はないでしょう。

他の症状がなくても、下痢が続く場合には、早めに医療機関を受診しましょう。

下痢の症状についてはこちらの記事もご覧ください。

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問題のある便の色は?

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1.白

「白っぽく水のような下痢」であれば、「ロタウイルス」に感染した可能性があります。

通常、下痢と共に嘔吐も繰り返しますので、ただちに医療機関を受診しましょう。

なお、白い「つぶつぶ」が混じっている便は、問題ありません。

これは、消化できない母乳やミルクの脂肪分の塊です。

2.赤

苺ジャムのような赤い便が出た場合は、「腸重積症」の可能性があります。

「腸重積症」は生後3~6か月の乳児が発症することが多い病気です。

小腸の一部が、大腸に入り込んで、腸が重なる病気です。

腸が締め付けられて出血し「血便」が出ます。

血便の前に、激しく体をよじって泣くことを繰り返す症状があります。

急いで医療機関を受診しましょう。

なお、下痢や便秘のために直腸や肛門に傷がついて鮮血が混じることもあります。

この場合は、熱など下痢以外の症状がなければ、あまり心配ありません。

3.黒

「タール便」と呼ばれる「炭」のような便が出た場合は、血便とおなじく、消化器官のどこかが出血して、便が黒くなっている可能性があります。

黒い色は血が酸化した色です。

胃や胃に近い腸の一部で出血すると酸化して黒い便がでます。

すぐに医療機関を受診しましょう。


(参考出典)
かわかみ整形外科・小児科クリニック
上島内科・消化器科クリニック
せきぐち小児科
たけい小児科・アレルギー科

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